Advertencia homeopatética

Parece que los productos homeopáticos en España pasarán a tener el rango de medicamentos (noticia en El País). Ante esta inminente catástrofe, quería lanzar una advertencia simple, rápida y directa. Ahí va:

RECUERDA: Si el agua tuviera la “memoria” que le otorga la homeopatía para justificar su supuesta eficacia, estarías también bebiéndote toda la mierda (si, las heces, cacas, boñigas) de muchos seres vivos (incluida probablemente la de tu vecino), todos los productos químicos y cualquier otra sustancia que haya estado en contacto con ese agua, con lo cual estarías muerto o en el hospital cada día por infecciones e intoxicaciones.

Ya que, afortunadamente, no es el caso, esto nos lleva a concluir que, sin necesidad de entrar en en debates científicos, tan solo con la lógica o los “dos dedos de frente“, la homeopatía y su agua mágica con diluciones infinitesimales de la sustancia X, “eficaz” gracias a su memoria de elefante, es una PATRAÑA.

Si aún así alguien decide gastarse “los dineros” en comprar EFECTO PLACEBO, por favor que se ponga en contacto conmigo. Tengo unas pastillas juanolas que si las disuelves en 4 litros de agua y te la tomas cada mañana hasta la próxima luna llena te curan el resfriado, el lumbago, las migrañas y los pruritos alérgicos. El precio son dos birras y aguantar una lección de porqué los productos homeopáticos son un TIMO.

¡Resultados garantizados!

Publicado en Pensamiento Crítico | Etiquetado , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | Deja un comentario

Embryonic Stem Cells – Células madre embrionarias

Hoy en día la combinación de palabras células+madre (stem+cells) es conocida por todo el mundo. No hay quien no haya escuchado algo sobre dichas células y su aplicación, ya sea exitosa y corroborada científicamente, como los trasplantes de médula ósea, o de dudosa efectividad e intereses económicos, como algunos ejemplos del mundo de la cosmética.

En cualquier caso, se trata de una potente herramienta en el campo de la investigación general y la medicina regenerativa en particular, y su repercusión directa en la sociedad es y será de interés general. Por ello es importante acercarlas a la sociedad, para evitar fraudes y potenciar éxitos. Éxitos que serán para el beneficio de todos.

Empecemos por el principio. Las células madre embrionarias.

Las células madre embrionarias (ESCs, del inglés Embryonic stem cells) son células madre pluripotentes que forman parte de un pequeño grupo de células del blastocisto, denominado masa celular interna, en estadíos muy precoces del desarrollo embrionario. Concretamente en el embrión humano este estadío tiene lugar en torno al día 5 post-fertilización (o preimplantación).

Image

Blastocisto Humano
(imagen realizada por ordenador)

Las ECSs son capaces de diferenciarse en todos los tipos celulares derivados de las tres capas germinales primarias (que son conjuntos de células formadas durante el desarrollo del embrión que darán lugar a los tejidos y órganos del adulto): ectodermo, endodermo y mesodermo; Las ESCs son por tanto, células madre pluripotentes.

Como células madre, además de ser pluripotentes, son capaces de autorrenovarse. Llevan a cabo lo que se denomina división asimétrica, que da lugar a dos células hijas diferentes, ya que una estará destinada a diferenciarse, siempre que las condiciones sean las adecuadas, y otra, idéntica a la célula de la que procede, perpetuará el pool de células madre. En las ESCs esta autorrenovación tiene lugar en el embrión y bajo determinadas condiciones de cultivo.

Image

Células madre embrionarias humanas
(Microfotografía coloreada realizada mediante microscopía electrónica de barrido)

Las células madre embrionarias humanas fueron aisladas por primera vez en 1998 por James Thomson y su equipo. Cultivadas en el laboratorio las ESCs son capaces de dividirse indefinidamente, reteniendo la capacidad de formar los más de doscientos tipos de células que conforman los tejidos adultos. Bajo determinadas condiciones de cultivo, su diferenciación puede ser dirigida hacia un tipo celular de interés, y dada su capacidad para producir un número ilimitado de células es posible su uso continuado.

Su plasticidad y potencial ilimitado de autorenovación las convierte por tanto en importantes candidatas para las terapias en medicina regenerativa y el reemplazo de tejidos tras un daño o enfermedad.

Sin embargo, a parte de las cuestiones éticas que algunos sectores de la sociedad alegan debido a su origen embrionario, existe un importante problema técnico asociado a cualquier transplante alogénico (aquel en el que las células o tejido a trasplantar proceden de un donante y no del propio individuo). En este sentido, toman relevancia las células madre adultas y las células madre pluripotentes inducidas (iPS), ya que con ellas se podrían sortear ambos problemas.

De cualquier manerarramienta muy recurrida, ya que no solo son útiles para la terapia celular sino que también lo son para el estudio del desarrollo embrionario humano, de enfermedades genéticas, así como el establecimiento de modelos in vitro.

Su pluripotencia, su proliferación indefinida en cultivo, y su fácil obtención en comparación con las células madre adultas, son algunos de los aspectos técnicos que las convierten en las “preferidas” de muchos investigadores, al menos, de momento.

 


Imagen Blastocisto humano – Fuente: http://www.sciencephoto.com/media/313928/view

Imagen Células madre embrionarias humanas – Fuente: http://www.sciencephoto.com/media/214429/view

Información adicional

CIRM

Knoepfler Lab Stem Cell Blog

Stem Cell wikipedia

Publicado en Ciencia | Etiquetado , , , , , , , , , , , , , | Deja un comentario

David contra Goliat

Hoy recibí un correo electrónico que me dejó pasmada, no solo por su contenido, sino también por su mera existencia.

El email en cuestión venía de mi compañía de telefonía móvil, Pepephone. Después de unos 8 años “bajo el yugo” de Movistar, y otros tres años con Orange, jamás de los jamases, ni una compañía ni la otra, tuvieron la deferencia para conmigo, su cliente, como la que ha tenido Pepephone, con los que llevo menos de dos meses.

He aquí parte del email en cuestión (se que es un poco largo, pero merece la pena leerlo):

Estimado cliente,

Es muy posible que recientemente hayas leído una noticia sobre nuestro desacuerdo con Vodafone -el operador a través del cuál te prestamos servicio hoy- y nuestra decisión de cambiar en unos meses su cobertura por la cobertura conjunta de Yoigo y Movistar. Si lo has leído, te lo aclaramos. Si no lo has leído, en este correo te informamos.

Nosotros tenemos claro nuestro orden de prioridades y nos debemos a nuestros clientes, es decir, a ti y al servicio que te prestamos. A nadie más. Y no porque nos queramos hacer los buenos. Simplemente porque vivimos de ello y no sólo en sentido económico, sino también emocional, ya que tenemos la suerte de poder hacer nuestro trabajo de forma ética y responsable (algo que se dice en sólo dos palabras, pero que se tarda en construir 6 años). Esto nos permite dormir cada noche tranquilos sabiendo que no tenemos alfombras donde esconder cosas que el cliente no ve, que siempre podremos explicar todo lo que hacemos (a veces acertado y a veces erróneo) y que un modelo ético en telecomunicaciones, no sólo funciona, sino que además es rentable.

Tener una lista de prioridades tan pequeña y sencilla nos ha convertido en un caso (no sabemos si extraño) de compañía en la que incluso los accionistas saben y respetan que jamás ejecutaremos ninguna decisión que no siga esta prioridad o que incumpla cualquiera de los principios de comportamiento que en 2008 publicamos en nuestra página web. Ellos comparten, igual que todos los que trabajamos en Pepephone, que cuando cuidas el trabajo y te preocupas por hacerlo bien, el beneficio (casi) siempre llega. Sin embargo, cuando te preocupas sólo por el beneficio o por mantener tu zona de confort, el trabajo se echa a perder y (salvo que seas una compañía gigante) también el beneficio se pierde. Y el confort.

En estos 6 años, siempre hemos tomado decisiones que entendemos que son coherentes con nuestra forma de ser, incluso en contra de nuestra propia empresa, pero nunca en contra de nuestro modelo de comportamiento. Siempre es la suma de muchas cosas lo que da un resultado y no la visión parcial del corto plazo. Esta vez, hemos tomado una decisión algo más difícil de tomar, pero igual de fácil de explicar. Para ello, nada más adecuado que la verdad, que no debe ser ni corta ni larga, sino completa:

  • Nosotros tenemos un contrato con Vodafone que les obliga a ofrecernos el servicio 4G para nuestros clientes. El servicio 4G -4ª generación de móvil- es la evolución de la actual telefonía 3G y permite velocidades de navegación 10 veces más rápidas que la actual. Hoy te puede parecer sólo una ‘novedad’, pero es lo que va a cambiar todo.
  • En junio de 2013, Vodafone lanzó el servicio 4G para sus clientes, pero no para los de Pepephone, con el perjuicio que eso supone para nosotros. En ese período también lo lanzaron los otros tres operadores con red propia que hay en España (Movistar, Orange y Yoigo).
  • El servicio 4G es el futuro de la telefonía móvil y la apuesta estratégica de todos los operadores de España, como seguramente estarás viendo todos los días en los anuncios de la TV.
  • 10 meses después de ese lanzamiento y, a pesar de nuestros múltiples requerimientos, Vodafone sigue sin darnos ni ofrecernos el servicio. Ni siquiera hemos conseguido una fecha concreta de disponibilidad o un coste aproximado. Lo que sí tenemos es un montón de “ya si eso, nos vemos”. El único hecho claro y demostrable es que si quieres 4G hoy y eres cliente de Pepephone basta con que pidas la portabilidad a Vodafone y lo tendrás en 24h. Esto no es casualidad.
  • Curiosamente, ningún operador virtual de España tiene 4G en la actualidad, a pesar de haber 30 operadores como Pepephone esperándolo. A todos nos ocurre lo mismo que mencionamos en el punto anterior.
  • Tras muchos meses, no hemos obtenido ni una respuesta concreta, ni sobre fecha de disponibilidad ni sobre precio, pero tenemos un montón de “ya si eso, nos vemos” impecablemente correctos.

Debido a lo anteriormente expuesto y en nuestro legítimo derecho de buscar una solución, hemos hablado con Yoigo, que es el operador de España que mayor cobertura 4G tiene (comparte su red con Movistar) y, en teoría, el único que no estaba obligado a prestarlo a otros operadores y nos ha entendido, así que hemos decidido cambiar a su red. Esto tiene implicaciones y costes graves para Pepephone, pero a ti no te afectarán en absoluto. Nosotros asumimos las consecuencias de tomar una decisión que creemos que es responsable y correcta. Deseamos competir libremente y que el día que te vayas de Pepephone a otro operador lo hagas porque él te ha ganado y no porque ha provocado que nosotros te perdamos.

A continuación de este texto, el email sigue con una serie de preguntas y respuestas, explicadas, como todo, de una forma clara y cercana sobre las repercusiones que tendrán estos cambios en sus clientes, que vienen a ser prácticamente ninguna.

Que las grandes compañías estrangulan a las pequeñas, es conocido de sobra. Lo que no es tan común es que las pequeñas se mantengan en su sitio y conserven sus principios. Menos frecuente es aún que tengan la gentileza de mantener informados a sus clientes de sus business, y las razones de los mismos.

Simplemente quería publicar este mensaje porque me parece digno de admirar, y porque me he sentido querida y bien tratada como cliente. Que una cosa es el trato cordial, que muchas compañías dan, y otra cosa es el respeto en toda su esencia por los clientes que te dan de comer. Para más inri, Pepephone tiene precios inigualables. Es la única compañía que me ofrecía conservar mi número de teléfono español sin coste alguno, ni mantenimiento ni caducidad ni nada. Si llamas, pagas, y si no, nada.

Y visto lo visto, me pregunto, ¿porqué habré estado tanto tiempo perdiéndome esto? Te animo a que mandes a paseo a las grandes compañías telefónicas, a ver si así se les pega algo de los que lo hacen bien.

P.D.: Personalmente me alegra que hagan sus negocios con Yoigo, ya que creo que tiene una iniciativa bastante similar a la de Pepephone.

Publicado en Uncategorized | Etiquetado , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | Deja un comentario

Presentation Skills – How to Do it

Buenas técnicas para hacer Buenas presentaciones

Prepárate
Ten todas tus diapositivas y notas listas antes de salir. De esta forma podrás hablar con algunas personas del público antes de empezar tu presentación, lo cual es una gran oportunidad para hacer contactos, pero sobre todo, cuando comiences la charla sentirás que te estás dirigiendo a gente que conoces. Eso puede ayudarte a disminuir los nervios y sentir más confianza en ti mismo/a.

Inicio de la presentación
Desde el momento en que te dan paso para hablar, comienza tu presentación. Utiliza la energía nerviosa de ese momento para conectar con tu audiencia. No te olvides de las cortesías comunes como los agradecimientos a los organizadores y saludar a tu público. Siempre tómate un momento antes de empezar, para que tanto el público como tu se sientan listos para empezar.

Diapositivas
Las diapositivas ilustran los puntos que son difíciles de explicar, y ofrecen variedad. No hay que confundirlo con que “contenga toda la presentación”. Si simplemente lees a partir de diapositivas la gente se aburre y además pasarás todo el tiempo de espaldas a la audiencia.

Herramientas útiles
No hay que tener miedo de usar las herramientas sirvan de apoyo o ayuda a tu presentación, como por ejemplo las notas. No significa falta de preparación o debilidad, sino que muestra a la audiencia que lo tienes todo bajo control. Algunos ponentes utilizan viñetas en una serie de notas como un conjunto de recuerdos de sus puntos principales. Si tu necesitas llevarlo todo por escrito (algo muy frecuente en discursos por ejemplo), no hay problema, pero nunca te encierres en tu texto. Mira hacia el público con regularidad. Puedes ponerte como regla el hacer una pausa y mirar a la audiencia al final de cada párrafo .

Pausas (y el tiempo)
Las pausas son una gran manera de calmar los nervios, y además son realmente importantes en las presentaciones – el público necesita tiempo para digerir lo que has dicho o, a menudo, para poder leer la diapositiva de la que estás hablando. Si te resulta difícil hacer una pausa con naturalidad, puedes prepararla con antelación. Hay muchas “excusas” para realizar una pausa sin que quede artificial o sin que se produzca el típico silencio incómodo en el que la audiencia piensa ¿qué le pasa?. Por ejemplo: el cambio de una diapositiva a otra, mirar de forma breve a tu diapositiva como invitando a la audiencia a que haga lo mismo, desplazándote de un lado a otro del escenario, bebiendo agua, quitarte la chaqueta, etc. Todos estos son pequeños truquillos que no desentonan y dan un breve respiro al público (y al ponente), y puedes planearlos con antelación durante la preparación de tu exposición, para evitar otro gran fallo de muchas presentaciones, ¡El tiempo!. Hagas lo que hagas siempre respeta el tiempo que te ha sido asignado, y si acabas un par de minutillos antes mejor que mejor.

La velocidad
Casi siempre, el tiempo que tenemos para exponer el trabajo de todo un año (o incluso más) es una birria. Sin embargo, es lo que hay. No cometas el error de usar la fórmula “pues corro y así me da tiempo a contarlo todo“. No hay nada más estresante que las presentaciones tipo Fórmula 1.
A veces es, sin embargo, involuntario, mayormente por culpa de los nervios. ¿Cómo encontrar la velocidad adecuada, ni muy rápido ni muy lento? Este truco que me parece fantástico: Cuando prepares tu presentación, piensa mentalmente la respuesta del público que está asimilando tu información. Por ejemplo:

Ponente: Pues como vemos en esta gráfica los resultados han sido negativos… -(mentalmente: Entiendo)…Por ello hemos decido ampliar nuestro campo de búsqueda a las siguientes áreas (mentalmente: Claro, veremos)…
Si practicas tu ponencia diciendo mentalmente esas palabras o frases entre los párrafos o sentencias de tu “historia” alcanzarás la velocidad perfecta, ya que por un lado evitarás correr y por otro estarás reservando ese breve tiempo que necesitará el público para ir digiriendo lo que les vas contando.

What NOT to do

Publicado en Aprendizaje, Doctorado, Experiencias, Formación | Etiquetado , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | 2 comentarios

Presentation Skills – What NOT to do

Qué NO hacer durante una presentación


No saludar – Cuando la gente comienza a acceder al recinto, no debes esconderte en una esquina y hacer caso omiso de ellos ya que esto hace que la gente se sienta incómoda antes incluso de que comience tu presentación.

Sin preparación (técnica) – Es muy típico (lamentablemente) acudir a una presentación y que al ponente le surjan mil y un problemas técnicos (no encuentra o no se abre el archivo, esperar a que se encienda el proyector, etc.). Simplemente probando tu presentación en el lugar del acto antes de que comience tu exposición podrás evitar esos problemas, y si eres el primero de varios en hablar, siempre debes tener listo el ordenador, el proyector y demás, cuando tu audiencia comience a acceder a la sala.

Imágenes inapropiadas – Hay que tener cuidado con las imágenes en general, y el fondo de pantalla en particular. De la mano con el punto anterior, si enciendes el ordenador cuando la sala ya está llena por el motivo que sea, al menos ten la precaución que la primera imagen que salga no sea una foto con tu familia en las últimas vacaciones. Puede ser una foto preciosa, pero no es apropiado.

Uso excesivo de las animaciones – A veces las animaciones de PowerPoint son una buena herramienta para destacar una idea o captar la atención del público momentáneamente. Sin embargo, un uso reiterado de dichas animaciones al final resulta en distracción e incluso falta de seriedad.

La lectura de las diapositivas y exceso el de texto – Este es uno de los problemas más míticos, el que nos llevan machacando desde la universidad (a pesar de que sigan habiendo profesores que plantan medio temario en una diapositiva). Sin embargo, a día de hoy aún hay gente que se dedica a leer horribles diapositivas llenas de texto que solo marean al pobre que está atendiendo.

Hablar rápido y murmurando – La forma de hablar es quizás una de las cosas que más afectada se ve por los nervios. Siempre intenta hablar claro, alto y a una velocidad razonable. Si utilizas un tono de voz demasiado suave y monótono, una: no se te entenderá ni oirá en la mayor parte de la sala; y dos: la gente se va a quedar frita. Para evitarlo dale entonación, énfasis y volumen a tu voz y a lo que cuentas.

No tener contacto visual la audiencia – No mirar al público puede parecer que no te importa si te están escuchando o no, con lo cual no conseguirás que se metan de lleno en la historia que les estás intentando transmitir y terminarás por perder su atención. Además, no hay nada más gratificante que mirar al público y que te devuelvan una mirada de interés, comprensión e incluso fascinación por “tu historia”, ¿te lo vas a perder?.


Diapositivas complejas mostradas durante muy poco tiempo y sin explicación – Si presentas gráficas y datos complejos y te los saltas rapidito y sin explicarlos mínimamente, la audiencia pasará de ti, pues sentirá que se ha perdido quizás lo más importante para poder sacar alguna conclusión de tu exposición, o lo que es peor, si das por sentado que con 30 segundos entienden tu super gráfica, por ejemplo, pueden sentirse algo “tontos” porque no han sido capaces de comprenderte, y eso, no mola.


Recibir una llamada telefónica – Sobra decir que si no respetas a tu audiencia apagando tu móvil, no esperes que ellos lo hagan por ti.


Dar las cosas por supuestas – Ya lo he mencionado, pero lo repito. No des por sentado que tu audiencia sabe de lo que estás hablando. Tienes que intentar saber cómo de “expertos” en tu tema es el público que te atiende y aclarar de forma sencilla los puntos conflictivos o complejos de tu presentación.

 

How to Do it

Publicado en Aprendizaje, Doctorado, Experiencias, Formación | Etiquetado , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | 2 comentarios